¿Qué bebida tiene menos calorías?
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Una de las grandes preocupaciones acerca de la nutrición entre los que vivimos en países desarrollados es acerca de las calorías que ingerimos y que tienen nuestros alimentos.

Calorías, Julios, alimentos y más

Una caloría, abreviado cal, es una unidad de energía térmica.

Es la cantidad de energía calorífica necesaria para elevar 1 grado centígrado la temperatura de 1 gramo de agua (a presión de una atmósfera).

¿Recordáis las clases de física en el instituto? Su equivalencia en Joules (o julios) es de 4,1868.

Los julios son la unidad internacional para expresar magnitudes de energía, trabajo y calor. Hago mención específica de los julios porqué debido a la reglamentación comunitaria en materia de etiquetado nutricional de alimentos, ya es obligatorio incluir en las etiquetas el valor energético de los alimentos en julios.

Calorías en Nutrición

En biología o nutrición, la caloría, de símbolo Cal, se corresponde a 1000 veces la caloría física (cal), y representa el contenido energético que un alimento puede liberar a nuestros tejidos.

Podemos observar que una Cal es en realidad una kilo-caloría kcal. De forma coloquial solemos usar caloría o kilocaloría indistintamente, de hecho nos referimos a la mismo Cal=kcal; sólo que no hay que confundirlo con cal.

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Como indicaba en el primer párrafo, desde las instituciones gubernamentales se está haciendo lo posible para que comencemos a ver los valores expresados en julios y no en calorías. Mucho me temo que es una maniobra de la gran industria alimentaria a través de los lobbies que tienen en las instituciones.

Hoy en día, como comentaré a continuación, la población en general ya sabe si 300 o 500 calorías son muchas o pocas así como los requisitos calóricos medios de un ser humano. Si de repente te cambian esos valores a un múltiplo de 4 coma algo, dejas de saber lo que sabes.

¿Una dieta de 2000 kilo-julios es alta o baja en calorías? Si la industria consigue crear confusión entre la población de nuevo, es más sencillo vendernos productos poco recomendables.

Durante muchos años la nutrición “sana” que en general todos conocíamos se basaba en comer de todo pero con moderación y mantenernos alejados de los alimentos muy calóricos.

En condiciones de laboratorio, un gramo de azúcar (o hidrato de carbono) o un gramo de proteínas, tienen 4 kcalorías, mientras que un gramo de grasa tiene hasta 9 kcal. Este hecho, el que las grasas tengan un valor calórico elevado en relación a los otros macronutrientes, las condenó, así como a los alimentos que las contenían.

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La alimentación sana pasó a estar basada en hidratos de carbono y proteínas limpias (carnes con bajo contenido en grasa o vegetales proteícos como la legumbres).

No ha sido hasta hace pocos años que la comunidad científica no se ha comenzado a plantear que quizás el cuerpo humano no es una máquina perfecta, como un calorímetro (aparato en que se miden las calorías de los alimentos), y que quizás, una caloría no es una caloría, o lo que es lo mismo, no todas las calorías impactan en el cuerpo humano del mismo modo.

¿Me estás diciendo que el valor calórico de los alimentos no es útil?

Ni mucho menos, sí lo es, pero hay que tener en cuenta cómo estos alimentos generan respuestas en nuestro cuerpo, y es a través de las hormonas.

No es lo mismo tomarse un refresco azucarado que una cantidad equivalente de mantequilla. Ni quedaremos igual de llenos, ni tendremos igual de hambre o sed al rato de la ingesta, por ejemplo.

Ahora que ya sabemos qué es una caloría, qué relación tiene con los alimentos y que su traspaso energético al cuerpo humano no es una fórmula tan matemática como ingiero 100 kcal absorbo 100 kcal, podemos retomar el hilo del post.

¿Qué bebida tiene menos calorías?

Si tomamos valores nutricionales, concretamente, el valor energético de las diferentes bebidas que podemos preparar o comprar en el supermercado, la pregunta tiene respuesta muy sencilla.

No hay más que ordenar bebidas según su valor energético cada 100 gramos.

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Pero, ¿y si profundizamos un poco en cada bebida?

  1. Agua. La única bebida que está disponible para nosotros directamente en la naturaleza (todas las demás las preparamos). El agua puede presumir de no tener calorías, valor 0. Por tanto, su impacto negativo en nosotros no existe y en cambio refresca y es imprescindible para la vida.
  2. Las infusiones. Las infusiones herbales preparadas por uno mismo partiendo de planta húmeda o seca tienen muy pocas calorías, tantas como 1 kcal/100ml. No sólo realizan la misma función que el agua, sino que son verdaderos fármacos.
  3. Acto seguido están los refrescos light o 0,0. Podemos incluir aquí también las cervezas 0,0. Los primeros no tienen calorías pero consiguen ser dulces mediante el empleo de edulcorantes añadidos. Nuestro cerebro espera encontrar calorías al consumirlos, ya que siempre que ha tomado cosas dulces (hace milenios) nuestro sistema ha recibido una dosis calórica determinada. Ahora de repente tomamos cosas dulces que no tiene calorías pero nuestro cuerpo se prepara para recibirlas. Así que creamos desajustes hormonales consumiendo productos edulcorados. Aunque sean bajos o muy bajos en calorías, es mejor rechazarlos. En el caso de la cerveza 0,0, además provoca una respuesta inmediata sobre el páncreas y la secreción de insulina por otros compuestos presentes en la cerveza.
  4. Los refrescos probióticos como el kéfir de agua, si están bien hechos, irían a continuación. Nuestro refresco Prokey, por ejemplo, tiene 8 kcal cada 100 ml. Este tipo de bebidas, además de ser muy bajas en calorías y azúcares de forma natural (no mediante uso de edulcorantes), aportan microorganismos vivos que ejercen funciones probióticas en nuestro organismo, pudiendo potenciar el sistema inmune y mejorando la flora intestinal.
  5. A continuación se situarían las bebidas isotónicas. Ya hicimos un review de las más importantes. Hay un poco de todo, edulcoradas, con azúcar, … En general se sitúan alrededor de los 25 kcal/100ml.
  6. Los zumos (naturales o de brick), tienen valores energéticos similares a los de las bebidas isotónicas (30-50 kcal/100ml). Hay mucha confusión en el mundo del zumo, hay zumos, néctares, zumos “sin azúcar añadido”, zumos con leche que semejan batidos, etc. Siempre nos han hecho creer que era una buena opción al ser productos naturales derivados de la fruta, pero en realidad es una muy mala opción. Frente a la fruta pierden gran parte de su fibra, y por tanto su poder saciante y prebiótico. ¿Verdad que puedes beberte el zumo de 3 naranjas pero que te costaría comerte las mismas tres piezas de fruta enteras? Y como decía, con la gran confusión que hay hoy en día con las denominaciones comerciales, lo mejor es leer detalladamente la lista de ingredientes y los valores nutricionales de estos productos.
  7. En el top de las bebidas calóricas se encuentran los refrescos, con valores entre los 30 y 60 kcal/100ml. No importa si el refresco es bio o está hecho con azúcares como el ágave, sigue siendo una opción muy calórica. Calorías directamente asimilables y metabolizables por microorganismos de nuestra microbiota que no deseamos que se reproduzca, como los que causan las caries o la cándida, esa pertinaz infecciosa.
  8. La leche. No es un alimento que solamos tomar como bebida para combatir la sed o hidratarnos en días calurosos o tras el ejercicio, pero no deja de ser un alimento líquido, una bebida. Su valor energético es similar al de los zumos, alrededor de 60-70 kcal/100ml. Puede tener grasa o no (siendo más o menos calórica), y puede estar presente en forma de batidos, opciones saborizadas y edulcoradas, bien con azúcar, lo que eleva su contenido calórico sobremanera, bien con edulcorantes, que ya sabemos lo que nos hacen. Las leches vegetales tienen valores calóricos equivalentes a la leche, sólo que en este caso son calorías que proceden en exclusiva de azúcares.
  9. Las bebidas alcohólicas. Un gramo de alcohol tiene 7 kcal por lo que cualquier bebida alcohólica fácilmente se disparará en la tabla de calorías. Cerveza, vino, vermouth, licores, combinados, cada cual más calórico y doblemente perjudicial, primero por el contenido calórico y segundo por el contenido en alcohol propiamente dicho, un tóxico.

Aunque puede ser que muchas personas busquen información sobre qué bebida es más calórica, en realidad lo que quieren saber es qué bebida engorda más. En este caso, y sin que sirva de referente para otros alimentos, sí suele ir relacionado más calorías = más posibilidad de engordar.

IMPORTANTE:

Todas las bebidas edulcoradas rompen esa norma, dado que no tiene calorías, por sí mismas parece que no engordan, pero las personas que las consumen acaban engordando más que las que consumen el equivalente azucarado. Todo ello por el impacto hormonal y la respuesta fisiológica del cuerpo a estos alimentos procesados.

¿Crees que hemos respondido bien qué bebida tiene más calorías?

Nos encantará saber tu opinión o si deseas que tratemos algún otro tema.

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